Santa Isabel - Rainha de Portugal

Conheça um pouco sobre a vida da nossa padroeira

Isabel de Aragão nasceu no palácio de Aljaféria, na cidade de Saragoça, onde reinava o seu avô paterno D. Jaime I. Era filha de D. Pedro, futuro D. Pedro III, e de D. Constança de Sicília. A princesa recebeu o nome de Isabel por desejo de sua mãe em recordação de sua tia Santa Isabel da Hungria, duquesa de Turíngia. O seu nascimento veio acabar com as discórdias na corte de Aragão, pelo que o seu avô lhe chamava “Rosa da Casa de Aragão”.

As virtudes da sua tia-avó viriam a servir-lhe de modelo e desde muito nova começou a mostrar gosto pela meditação, rezas e jejum, não sendo atraída pelos divertimentos comuns das meninas da sua idade. Isabel não gostava de música, passeios, nem joias e enfeites, vestia-se sempre com simplicidade.

Quadro de Santa Isabel e o Milagre das Rosas
Quadro retratando Santa Isabel no momento do seu mais conhecido milagre: O Milagre da Rosas

A infanta D. Isabel tornara-se conhecida em beleza, discrição e santidades. As suas virtudes levaram muitos príncipes apresentar-se a D. Pedro como pretendentes à mão da sua admirável filha. Os pais escolheram o mais próximo, D. Dinis, herdeiro do trono de Portugal, que era também o mais dotado de qualidades. Isabel estava mais inclinada a encerrar-se num convento, no entanto, como era submissa, viu no pedido dos pais, a vontade do céu. Foram assinadas em 11 de Fevereiro de 1282 as bases do contrato de casamento, e o matrimônio realizou-se na vila de Trancoso, no dia de São João Batista de 1282. Nos primeiros tempos de casada acompanhava o marido nas suas viagens pelo país e com a sua bondade conquistou a simpatia do povo. Dava dotes as meninas pobres e educava os filhos de cavaleiros sem fortuna.

Isabel deu ao rei dois filhos: Constância, futura rainha de Castela; e Afonso, herdeiro do trono de Portugal. As numerosas aventuras extraconjugais do marido humilhavam-na profundamente. Mas Isabel mostrava-se generosa no perdão, criando como seus os filhos ilegítimos de Dinis, aos quais reservava igual afeição.

Entre seus familiares, constantemente em luta, desempenhou obra de pacificadora, merecendo justamente o apelido de anjo da paz. Desempenhou sempre o papel de medianeira entre o rei e o seu irmão D. Afonso, bem como entre o rei e o príncipe herdeiro. Por sua intervenção foi assinada a paz em 1322.

A sua vida será marcada por quatro virtudes fundamentais: a piedade, a caridade, a humildade e a inquietude pela paz. Tornou-se uma mulher de grande piedade conservando em sua vida a prática da oração e a meditação da Palavra de Deus. D. Isabel costumava dizer “Deus tornou-me rainha para me dar meios de fazer esmolas”. Sempre que saía do paço era seguida por pobres e andrajosos a quem sempre ajudava. Via, em cada pobre, a imagem de Jesus Crucificado. Deus premiou aquela caridade e muitos milagres brotaram do toque de suas mãos. O suave milagre das moedas e pães que se transformaram em rosas é mundialmente conhecido; porém, a principal missão de Santa Isabel foi a de pacificadora e mensageira da Paz. Salvou seu lar e a própria dinastia, impedindo lutas entre seu marido e seu filho e uniu povos, reis e príncipes.

Após a morte de seu marido em 1325, entregou-se inteiramente às obras assistenciais que havia fundado, não podendo vestir o hábito das Clarissas e professar os votos no mosteiro que ela mesma havia fundado, fez-se terciária franciscana, após ter deposto a coroa real no santuário de São Tiago de Compostela e haver dado seus bens pessoais aos necessitados. Fixou residência em Coimbra, junto ao convento de Santa Clara, nos Paços de Santa Ana, de que faria doação ao convento. Mandou edificar o hospital de Coimbra junto à sua residência, o de Santarém e o de Leiria para receber enjeitados.

Santa Isabel vestida com o hábito das Irmãs Terciárias Franciscanas
Santa Isabel vestida com hábito das Irmãs Terciárias Franciscanas

Viveu uma profunda caridade sendo sempre sensível às necessidades dos pobres e excluídos. Viveu o resto da vida em pobreza voluntária, dedicada aos exercícios de piedade e de mortificações. Isabel faleceu a 4 de julho de 1336, deixando em testamento grandes legados a hospitais e conventos.

Túmulo de Santa Isabel
Túmulo de Santa Isabel

O povo criou à sua volta uma lenda de santidade, atribuindo-lhe diversos milagres, tais como, a cura da sua dama de companhia e de diversos leprosos. Diz-se também que fez com que uma pobre criança cega começasse a ver e que curou numa só noite os graves ferimentos de um criado. No entanto o mais conhecido é o milagre das rosas. Reza a lenda que, durante o cerco de Lisboa, D. Isabel estava a distribuir moedas de prata e pães para socorrer os necessitados da zona de Alvalade, quando o marido apareceu. O rei perguntou-lhe: “O que levais aí, Senhora?” Ao que ela, com receio de desgostar a D. Dinis, e, como que inspirada pelo céu respondeu: “Levo rosas senhor...” E, abrindo o manto, perante o olhar atónito do rei, não se viram moedas, mas sim rosas encarnadas e frescas.

Santa Isabel é abordada por seu esposo D. Diniz no exato momento do milagre
Outro quadro repretando o Milagre das Rosas, momento em que Santa Isabel é abordada por seu marido Dom Diniz

Foi beatificada pelo Papa Leão X em 1516. Por ordem do bispo D. Afonso de Castelo Branco abriu-se o túmulo real, verificando-se que o corpo da saudosa Rainha estava incorrupto. A canonização solene teve lugar em 1625, pelo Papa Urbano VIII.